Qu’est ce que la dépression ?

La dépression est un mal de vivre contemporain qui touche l’individu dans son corps et dans sa psyché. La dépression fige, émeut, pèse, enferme, elle emprisonne et empêche d’envisager une quelconque issue.

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Nous sommes tous susceptibles d’être confrontés à un tel vécu douloureux : décès d’une personne proche, séparation amoureuse, échec professionnel, maladies, vieillesse, accidents, autant de situations qui nous confrontent à la douleur de la perte.

Et pourtant, doit-on qualifier ce mal-être de dépression pathologique ? Aussi paradoxal que cela puisse paraître, les expériences de perte et de séparation participent de mouvements intérieurs qui construisent et structurent notre identité, ces situations désagréables mobilisent en nous des ressources nouvelles et nous invitent progressivement à reconstruire ce qui a été perdu.

Il est plus approprié, dans ces cas précis, de parler d’un travail de deuil, soit un processus psychologique normal, plus ou moins long selon les individus, qui, malgré les effets indésirables qui l’accompagnent, permet de ressortir un peu plus fort. Pleurer la personne disparue, se remémorer des souvenirs et partager sa douleur avec autrui participent d’un effort d’acceptation de la perte.

Le vécu dépressif pathologique

Mais il arrive que cette douleur psychologique persiste et réorganise durablement la personnalité d’un individu déprimé, favorisant ainsi l’apparition d’un état somatique et psychologique caractéristique de la dépression pathologique.

Nos sociétés postmodernes connaissent elles aussi leurs lots de « dépression », par exemple, en économie, une dépression correspond à une forme grave de crise économique, générant une diminution importante de la productivité et de la consommation avec un ralentissement général de la croissance.

La dépression pathologique chez l’être humain se caractérise elle aussi par un ralentissement physique et psychologique, une baisse progressive de l’intérêt pour soi et pour les autres, la présence de sentiments d’abattement, d’ennui et de dégoût. Ces symptômes ne doivent pas être négligés, avec la nécessité de rencontrer un professionnel qualifié qui pourra saisir, au fil des entretiens, la complexité et la singularité du fonctionnement psychique de la personne déprimée.

Dans les systèmes de classification en psychiatrie, nous retrouvons la dépression sous différentes appellations telles que : épisode dépressif, trouble dépressif, troubles de l’humeur, trouble cyclothymique, trouble dysphorique, etc.

Comment traiter la dépression ?

La psychothérapie de la dépression a pour objectif de restaurer chez la personne déprimée les conditions psychiques qui permettront progressivement de surmonter le désespoir qui l’immobilise.

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Parfois, le silence qui entoure le vécu dépressif signe l’échec de la parole et empêche la personne de donner un sens à la perte qu’elle vient de subir.

« L’acceptation de la perte est riche d’hypothèses, elle ne réussit que lorsque, de quelques manières, il existe un espace qui permet de situer un au-delà de la perte ; lorsqu’il existe un cadre qui délimite la douleur et la rend en même temps exprimable. L’acceptation de la perte est aussi liée à l’expression d’expériences de séparations, donc à la possibilité de communiquer la douleur et ainsi de s’en distancer par le langage » (2013,p. 84.).

Pendant la psychothérapie, le psychologue ne doit pas sous-estimer les sentiments dépressifs du patient. Il doit en outre offrir la possibilité de partager librement son vécu, cela dans le but de l’organiser et de l’élaborer. Ainsi, le psychologue reste attentif aux besoins de la personne déprimée, apportant une sécurité de base, un appui suffisamment contenant et structurant.

Entreprendre une psychothérapie, c’est rendre tolérable la souffrance de manquer, de ne pas être aimé, de ne pas réaliser ses rêves, d’être confronté au temps qui passe et aux limites inhérentes à notre condition humaine. Entreprendre un travail psychologique sur la notion de perte, c’est donc se questionner sur son identité et sur la place que nous occupons dans le monde.

Auteur : Olivier BEUZON Psychologue – Cabinet de psychologie Villeurbanne, proche de Lyon 3.